“Книга монстров” содержит шесть записей про кошмарнейшее чудовище, которое поселилось на болотах Луизианы, Паук (Spider). Предлагаю вам ознакомиться с адаптированным переводом всех материалов.

Взгляд исследователя на Паука
недатированный

Страдает арахнофобией больше людей, чем вы думаете. Первобытный страх чего-то ядовитого, скрывающегося, плетущего ловушки, способные зацепиться за любую поверхность. Однако, несмотря на то, что размером он с четвертак, он весьма полезен в защите жилища от мух и других нежелательных созданий. Но, когда это существо размером с лошадь, то даже самый рациональный и логичный человек испытал бы отвращение при взгляде на восьминогое паукообразное, скрежещущем своими мандибулами, извергающем спирали паутины. Атаки Паука вызвали у очевидцев впечатление, как от самого диковинного и чудовищного существа из виденных ими в топях. Это настолько поразительное зрелище, что многократно повторяется в истеричных откровениях видевших его.

В архиве постоянно встречаются упоминания о чем-то не совсем человеческом и не совсем паукообразном, полуразумной массе конечностей, ядовитых как в теле, так и в намерениях.

Охотники были прагматичны, это о многом говорит. Большая часть сохранившейся информации касалась того, как бороться с таким зверем. Он наносил сильный удар, а затем отступал в тень, чтобы подготовиться к следующему нападению. Охотникам было рекомендовано продолжать движение, так как Паук, по-видимому, мог выплевывать яд, который задерживался некоторое время в воздухе.

Оружие ближнего боя, которое могло порезать или нанести удар, оказалось эффективным в раздирании его конечностей и разрушении его костей. Яд и другие токсины были неэффективны.

Я уверен, что более скрупулезное изучение исходного текста, несомненно, выявит больше идей.

Лучшими источниками, с которыми мне удалось поработать, были интервью пресловутого JV. Подробное физическое описание и, по крайней мере, ссылка на Блэка (Black) и Сконьямильо (Scognamiglio) (последний подозрительно умалчивает об этом в своем письме). Некоторые страницы отсутствуют, хотя наиболее подходящие воспроизведены здесь.

Однако известно то, что этот Паук был большим воплощением еще большего зла, которое скрывалось там. Чем больше мы узнаем, тем яснее увидим картину в целом.

Hunt: Showdown Spider


Интервью с Джоном Виктором (John Victor) о Пауке
Интервьюер: Т. Коллинз (T. Collins)
Недатированное
Печатный текст, вопросы опущены (…), размер 8.5×11 дюймов
1/5

-2-

(…)

Не было никаких признаков присутствия доктора Рида [читайте дневник доктора Рида], остальная же часть его группы была мертва. Как долго они там прятались? Тела истощенные, разложившиеся там, где упали, покрытые мухами словно погребальными одеждами. Грудные клетки вскрыты, органы извлечены.

Я рыл яму, когда начался дождь. Напряжение, холодная мокрая погода вымотали меня. Я протащил первое тело по грязи из сарая в яму. Оно оставило за собой след из потрохов.  Вороны слетались. Они взлетали, крича, всякий раз, когда я проходил мимо с очередным трупом. Оказавшись у меня за спиной, они возвращались обратно к внутренностям. Все быстрее с каждым разом.

Последний труп был самым маленьким, детским. Я вспомнил ее лицо. Пустые глаза. Отъевшиеся вороны даже не пытались взлететь. Я отшвырнул их в сторону, волоча тело девочки по грязи, настолько ослабевший, что не мог даже взять ее на руки. Наступила ночь, когда я засыпал братскую могилу, вороны скорбно посматривали на остатки своего пиршества.

В первый раз, когда мы боролись с Пауком, я вспомнил ту ночь, ту яму, лицо того ребенка. Это всплыло во мне, из грязной земли и памяти.

Мы не смогли найти ту могилу, что я вырыл. Слишком много долгих ночей. Слишком много прохудившихся сараев. Слишком много вырыто ям, земля принимала их сотнями,  вспаханная множеством охотников, хоронящих мертвых и вновь убивающих их.

Но это был глаз девочки, проглядывавший сквозь складку плоти Паука, визжащего, умоляющего, плюющегося. Ядовитая желчь обжигала мои глаза, как адское пламя. Я был ослеплен, я выбрался из его логова, протирая глаза, чтобы очистить их.

Как только увидел этот глаз, меня поразила мысль, что Рид несет ответственность за это. Но это было невозможным. Даже в своих самых жутких дарованиях он не достиг успеха. Паук был делом чего-то более злого. Более первобытного.


Интервью с Джоном Виктором о Пауке
Интервьюер: Т. Коллинз
Недатированное
Печатный текст, вопросы опущены (…), размер 8.5×11 дюймов
2/5

-3-

Другие отказались слушать об этом и даже были склонны к неверию. Доверие ко мне в тот момент начало резко падать. Но тогда я этого не знал.

“Джон”, – помню сказал Хафф, – “Ваш отчет просто невероятен. Форма, которую приняло это существо, принадлежит Пауку, относящемуся к классу Arachnida. Конечно, насекомые – это Insecta. Наши отчеты о Демоне все сходятся на простом наблюдении, что во всех его разнообразных проявлениях он предпочитает форму насекомого – то, что больше всего соответствует его внутренней зловредной сущности. Или какая-то хрень в этом роде”. Остальные согласились.

Затем другие охотники принесли свои отчеты. Они подтвердили существование такого зверя. Это шло вразрез со всем, что мы знали. Почему Паук? Разумеется, даже Сконьямильо, понял это, будучи достаточно глупым для того, чтобы охотиться на него. Почему это было иным, для чего это было?

Для меня было слишком поздно, ущерб моей репутации был нанесен, AHA (Американская ассоциация охотников) в смятении. Это другая история. У нас будет еще время, чтобы разобраться. Но все это связано с Близнецами (Twins). Так или иначе.

Мы сделали все возможное, чтобы убить его, и охотник сделал это. Даниэль Глантон (Daniel Glanton). Ах, это имя тебе знакомо? Он был первым, кого я знал. Мы все вздохнули с облегчением. Затем другой охотник заявил, что убил его снова и доказал это. Потом другие. Я тоже убил его. Я сделал все, что мог, чтобы проверить истории, но закономерность появилась. Непростая. Он никогда не встречался более чем один за раз, если это имеет смысл. Это было переформированием. Сконьямильо мог бы объяснить это лучше.

По мере роста награды, конкуренция становилась все острее. Дружеское соперничество стало прямой перестрелкой. Мы все хотели получить часть этого. Не в буквальном смысле, а с сожженного изгнанием тела.

Хотя мы не подходили близко, лицо той девушки, которое я видел однажды, не исчезало.


Интервью с Джоном Виктором о Пауке
Интервьюер: Т. Коллинз
Недатированное
Печатный текст, вопросы опущены (…), размер 8.5×11 дюймов
3/5

-5-

Я уже говорил вам, что Паук сильно отравил меня в первый раз, когда я боролся с ним. Я не знаю, повлияло ли на мою память то, что было в яде, но это кажется вероятным, поскольку я мало что помню об этой ночи.

Я прошел в док, центральный в мертвой зоне. Сконьямильо позже предположил, что это было место его происхождения, там он впервые проявился. Я не могу подтвердить, что это правда.

Когда я пришел, в грязи истекал кровью охотник. В одной руке у него было мачете, в другой – какой-то нечеловеческий придаток. Я узнал его, ополченца из Алабамы. Я избавил его от страданий.

Я не знал тогда, что эта часть тела принадлежала Пауку. Я думаю, это когда-то было предплечьем. Слишком много суставов, один из которых заканчивался большой костяшкой и разветвлялся на два деформированных копыта или пальца. Невозможно сказать определенно. Оно было с толстым черным когтем. Плоть была сырой и в волдырях там, где она не была мозолистой.

Точная функция этого придатка вскоре стала очевидной. Войдя в док, я услышал как что-то двигалось, но не мог видеть, где. Интерьер был странный, как будто он был чем-то покрыт: углы были смягчены, словно под пылевыми простынями. Я увидел гигантские нити белой паутины, когда мои глаза привыкли к свету.

Затем я оказался в открытой комнате, из верхних окон струился свет, наполовину построенная лодка гнила [описание очень напоминает Lockbay Docks]. Я не мог определить происхождение раздававшихся звуков.

Черная вязкая жидкость, капля размером с мой кулак, брызнула на мой рукав. Инстинктивно я взглянул в направлении откуда полетела вязкая желчь, к потолку, где увидел его глаз.  Свисая с балки, готовая наброситься, скрывалась искривленная и уродливая масса моей добычи.

Когда он набросился, у меня было время для единственного выстрела. Должно быть, это удалось: чудовище на мгновение замерло. Момент, который, как я понимаю сейчас, спас мне жизнь.


Интервью с Джоном Виктором о Пауке
Интервьюер: Т. Коллинз
Недатированное
Печатный текст, вопросы опущены (…), размер 8.5×11 дюймов
4/5

-8-

Когда я убил Паука, я был более подготовлен. Я искал в журнале Блэка соответствующие страницы, но боюсь, что в моей копии их нет, и, возможно, это единственная оставшаяся.

В то время, однако, он совершил большой подвиг, просто собрав информацию. Мы были разделены, каждый охотник был сам за себя. В то время я скорее убил бы вас, чем раскрыл бы наш секрет. Блэку удалось добыть сотни трофеев. Конечно, цена была заплачена кровью, но не его собственной. Знание, конечно, тем ценнее, чем меньше оно распространяется.

Паук был собран из множества человеческих форм, объединенных в одно целое. Блэк назвал центрального человека «альфа-сущностью». Ведь у Паука одна голова, расположенная в области мандибул. Отвечает за его чувства и способности. На его спине была выпуклая опухшая масса. Это были легкие, сердце, желудок. Все это активно работало, давая Пауку атлетическую выносливость и ловкость.

Дело в том, что одному человеку не хватает конечностей. Несколько дополнительных должны быть привиты. Некоторые все еще узнаваемы, другие – нет. Не совсем понятно, где одна начинается, а другая заканчивается. Блэк заметил, что у некоторых ног было по пять суставов. Мандибулы являются наиболее деформированными, каждая из двух рук срослась воедино, обладает силой, способной пробить человека насквозь.

Всё, что осталось от группы Рида. В первую очередь я похоронил их всех вместе. Видите ли, Паук должен быть сформирован из числа людей, которые разделяли великие и непреодолимые страдания. Топи были полны этого.

Итак, если это человек по своей конструкции, вы можете спросить: как он создавал паутину или как он производил яд? Блэк мог только догадываться. “Инвертирование функции печени?” Я помню, что он поставил такую пометку на полях. Для меня это не имеет смысла. Возможно, он стал устойчивым к токсинам и сам по себе.


Интервью с Джоном Виктором о Пауке
Интервьюер: Т. Коллинз
Недатированное
Печатный текст, вопросы опущены (…), размер 8.5×11 дюймов
5/5

И это именно то, о чем думал Блэк. Почему эта вещь была создана такой смертоносной? Гораздо более развитой, чем другие? Он думал, что это был просто созидатель. Там были эти огромные коконы, такие как в церкви. Инкубация все большей и большей чумы.

У Сконьямильо была своя теория. Он даже объяснил мне ее однажды. Я не помню обстоятельств нашей встречи. Это было после того, как я убил этол сам. Я верю, что он даже обналичил мою награду.

Он сказал, что части дьявола, Повелителя мух, Скульптора, как бы вы это ни называли, испортились. Не часто такое случалось, но бывало. Когда он ослабел, они стали дикими или что-то в этом роде. Трудно представить, не так ли? Паук, предположил Сконьямильо, должен был убедиться, что этого не произошло. Он был быстрее и сильнее, чем все остальное, символически отличный от других насекомоподобных форм. Это была функция прижигания. Уничтожения плохих частей. Споймать их в сети. Убить их. Съесть их.

Я никогда не был свидетелем такого поведения, никогда не видел, чтобы в это верили. Сконьямильо был умным и аргументировал свое видение. Он сказал, что, очевидно, когда охотники шли за ним, у Господь быз занят. Умный ублюдок. Не помогло ли ему это в конце концов, не так ли?

Но возвращаясь к Блэку, то, что Паук был в какой-то строитель, более жизнеспособная версия на самом деле или я надеюсь на это. Вы бы подумали, что наши приоритеты были бы прямолинейными. Что, если Паук ел плохие части, мы позволили ему съесть столько, сколько нужно. Меньше нас убивать. Приятно думать, что мы мешали ему построить что-то новое, верно?

Но, честно говоря, я думаю, что даже если бы мы знали это, я не знаю, что мы бы сделали что-то другое. Я склонен верить в спекуляции Блэка. Более чем. В конце концов, что это не имеет значения. Это уходит.

Коконы часто встречаются в мире Hunt: Showdown

Коконы часто встречаются в мире Hunt: Showdown

Поделись с друзьями!