В «Книге монстров» имеются пять записей про жутких существ, известных среди охотников как Бронированные (Armored). Предлагаю вам ознакомится с адаптированным переводом первых трех материалов.

Взгляд исследователя на Бронированного
недатированный

Я использовал работы самого Сконьямильо (Scognamiglio), чтобы проиллюстрировать всесторонний анализ Бронированного, редкое удовольствие, поскольку очень мало выживших. Более физический анализ доступен от Гарольда Блэка. Из него следует:

Бронированный, его название оказалось удивительно неоднозначным. Некоторые отмечают защищенную фигуру, которая готова скрыться в своей раковине. Это не может быть правдой, так как многие рассказывают об обратном. Существо, хорошо защищенное, способное на опасные атаки. Ударная атака; с большей подвижностью и гибкостью, чем гигантский Мясноголовый.

Перефразируя Джорджа Вашингтона, «наступательные операции являются самым надежным средством защиты». Таким образом, этот образец, по-видимому, оснащен для непрерывного преследования своих целей, защищенный от их ответного огня. В одном отчете говорится, что он достаточно умен, чтобы пробиться сквозь двери, хотя это невозможно проверить.

Так что же защищает его броня? Дурак подумает, что самого себя. Нет. Снова и снова эти враги встречаются в непосредственной близости от Разломов, тех уязвимых или важных мест для зверя. Они прячутся за дверями, задерживаются у дверных проемов: все потенциальные точки подхода, все жизненно важные места для контроля.

Полученное от охотников название было прагматичным; они не увлекались оккультизмом, чтобы объяснить его. Хотя это существо точно так же, как, по крайней мере, Прихвостни, существовало, его таксономия неопределенна.

Некоторые думают об этом как о чем-то большем, чем Бронированный прихвостень, некоторые мутации утолщают кожу и развивают хитиновый экзоскелет. Я бы не согласился с этим, часто отмечается, что оболочка Бронированного является особенно огнеопасной и уязвимой для всех видов зажигательных устройств.

Другие, которые, возможно, более тесно связаны с моими собственными убеждениями, думают об этом как о чем-то уникальном. Именно такая мутация должна иметь более значимое назначение.

Hunt: Showdown Armored


De Servus Diaboli [лат. слуга дьявола]
Автор: Тамрат Сконьямильо (Tamrat Scognamiglio)
Рукопись, переведенная с Войнича, обтянутая кожей, размер 11×17 дюймов
1/2

Бронированный, названный за свой нечеловеческий хитин, высушенную плоть, укрепленность. Пустая шелуха надежды, странствующий рыцарь прибыл мертвым на своем коне.

Повелитель мора лишил стены Диса его защитников [Дис — адский город, упоминаемый в «Божественной комедии» Данте]. Теперь проклятые бродят по девяти кругам на свободе. Ад был мучительным во второй раз, но спасенные души не заслуживают того, чтобы подняться на небеса. Вместо этого попали на Землю, чтобы осквернить нашу святую землю своими сатанинскими чувствами.

Я написал ранее о ворчащем Прихвостне и прожорливой Мясной голове. Подходящие аналогии, поскольку за стенами Диса находится прибежище истинно кающихся, грешников зла.

Легенда из моего детства. Странствующий проповедник, бродя по пустыне, встречает марида [разновидность джинна или ифрита, отличающаяся особой свирепостью и жестокостью]. Его не смущают клубы дыма и песка, потому что он знает, что это пройдет, он пошатывается. Вредные ветры поднимаются до бурного вихря. Человек идет, даже когда кожа слетает с его костей. Он прибывает в лагерь, путешественники отшатываются в шоке. Теперь он одет в свет. Он отдыхает у огня и рассказывает свою историю. С восходом солнца она прерывается, потому что он превратился в камень.

Легенда правдива по всему миру, даже здесь. Есть старая история о рыбаке, который плывет глубоко в залив, чтобы поймать отличную рыбу. Он борется с ней три дня, пока она не подойдет достаточно близко, чтобы ударить ее гарпуном. По дороге домой акулы съедают рыбу. Истощенный человек возвращается с костями, которые достаточно велики, чтобы произвести впечатление на других рыбаков. У него нет ничего, кроме славы. [читал про подобное у Э. Хемингуэя]

Упрямый, решительный перед лицом смерти, тщеславный в своем начале. Это черты, которые поднимают мужчин и женщин на великие подвиги. Их ведет судьба.

Это грубые добродетели и грехи тех, кто сделан Бронированным. Неукротимая воля, которая в смерти катализирует их окаменение. Проклятие и благословение, потому что закаленный хитин зависит от нашего собственного адского огня. Искры достаточно, чтобы зажечь его и сжечь волю изнутри.

-71-


Газетные вырезки разных размеров

24 августа 1858

ТЯЖЕЛЫЙ СЛУЧАЙ. Фредерик Лихтен (Frederick Lichten) вернулся из Юкона со странной историей о несчастном друге. Его компаньон, Эрнест Сплегер (Ernest Spleger), нашел несколько жеод [геологическое образование, замкнутая полость в осадочных или некоторых вулканических породах, частично или почти целиком заполненная агрегатами минералов], состоящих из кварца. В одной такой массе была полость, покрытая кристаллом, содержащая жидкость, называемую кристаллизационной водой. Сплегер с шутливым замечанием выпил жидкость, и вскоре после этого, он пожаловался на тяжесть и боль в животе и кишечнике, вскоре он умер, его тело мгновенно стало жестким. Не прошло и нескольких часов, как полностью окаменело. Все тело, плоть, кровь, сердце, печень и т. д. стали твердыми.

16 апреля 1893

НЕЛЕПОЕ ВОЗГОРАНИЕ. Прискорбная, но, тем не менее, примечательная история пришла к нам о несчастной судьбе человека на одной лесопилке страны. Неудачно использовав животный жир для очистки опилок, он повеселился с друзьями, воодушевленными его странным выражением лица. Трагедия случилась внезапно, когда он поймал искру от масляной лампы и сразу же загорелся.

27 марта 1895

ОКАМЕНЕНИЕ ИСКУССТВЕННЫМИ СРЕДСТВАМИ. Чарльз Д. (Charles D. Boyd) и Фрэнк Т. Бойды (Frank T. Boyd) из Лафайета считают, что они обнаружили способ превращения человеческих тел в камень, сохраняя их навсегда. В подвале их дома на авеню Коттедж Гроув находится тело молодого человека, который умер 18 июля прошлого года. Тело было обработано и превращено в вещество, напоминающее камень. Вся кровь была забрана, а жидкость впрыснута. Через две недели не было никаких следов разложения, и плоть начала затвердевать. Странные наросты, напоминающие гнездо бумажных ос, все еще вызывают недоумение у мужчин, которые заявляют, что для совершенствования жидкости потребуется больше времени.