В «Книге монстров» имеются шесть записей про жутких существ, известных среди охотников как Бронированные (Armored). Предлагаю вам ознакомится с адаптированным переводом всех этих материалов.

Взгляд исследователя на Бронированного
недатированный

Я использовал работы самого Сконьямильо (Scognamiglio), чтобы проиллюстрировать всесторонний анализ Бронированного, редкое удовольствие, поскольку очень мало выживших. Более физический анализ доступен от Гарольда Блэка. Из него следует:

Бронированный, его название оказалось удивительно неоднозначным. Некоторые отмечают защищенную фигуру, которая готова скрыться в своей раковине. Это не может быть правдой, так как многие рассказывают об обратном. Существо, хорошо защищенное, способное на опасные атаки. Ударная атака; с большей подвижностью и гибкостью, чем гигантский Мясноголовый.

Перефразируя Джорджа Вашингтона, «наступательные операции являются самым надежным средством защиты». Таким образом, этот образец, по-видимому, оснащен для непрерывного преследования своих целей, защищенный от их ответного огня. В одном отчете говорится, что он достаточно умен, чтобы пробиться сквозь двери, хотя это невозможно проверить.

Так что же защищает его броня? Дурак подумает, что самого себя. Нет. Снова и снова эти враги встречаются в непосредственной близости от Разломов, тех уязвимых или важных мест для зверя. Они прячутся за дверями, задерживаются у дверных проемов: все потенциальные точки подхода, все жизненно важные места для контроля.

Полученное от охотников название было прагматичным; они не увлекались оккультизмом, чтобы объяснить его. Хотя это существо точно так же, как, по крайней мере, Прихвостни, существовало, его таксономия неопределенна.

Некоторые думают об этом как о чем-то большем, чем Бронированный прихвостень, некоторые мутации утолщают кожу и развивают хитиновый экзоскелет. Я бы не согласился с этим, часто отмечается, что оболочка Бронированного является особенно огнеопасной и уязвимой для всех видов зажигательных устройств.

Другие, которые, возможно, более тесно связаны с моими собственными убеждениями, думают об этом как о чем-то уникальном. Именно такая мутация должна иметь более значимое назначение.

Hunt: Showdown Armored


De Servus Diaboli [лат. слуга дьявола]
Автор: Тамрат Сконьямильо (Tamrat Scognamiglio)
Рукопись, переведенная с Войнича, обтянутая кожей, размер 11×17 дюймов
1/2

Бронированный, названный за свой нечеловеческий хитин, высушенную плоть, укрепленность. Пустая шелуха надежды, странствующий рыцарь прибыл мертвым на своем коне.

Повелитель мора лишил стены Дита его защитников [Дит — адский город, упоминаемый в «Божественной комедии» Данте]. Теперь проклятые бродят по девяти кругам на свободе. Ад был мучительным во второй раз, но спасенные души не заслуживают того, чтобы подняться на небеса. Вместо этого попали на Землю, чтобы осквернить нашу святую землю своими сатанинскими чувствами.

Я написал ранее о ворчащем Прихвостне и прожорливой Мясной голове. Подходящие аналогии, поскольку за стенами Диса находится прибежище истинно кающихся, грешников зла.

Легенда из моего детства. Странствующий проповедник, бродя по пустыне, встречает марида [разновидность джинна или ифрита, отличающаяся особой свирепостью и жестокостью]. Его не смущают клубы дыма и песка, потому что он знает, что это пройдет, он пошатывается. Вредные ветры поднимаются до бурного вихря. Человек идет, даже когда кожа слетает с его костей. Он прибывает в лагерь, путешественники отшатываются в шоке. Теперь он одет в свет. Он отдыхает у огня и рассказывает свою историю. С восходом солнца она прерывается, потому что он превратился в камень.

Легенда правдива по всему миру, даже здесь. Есть старая история о рыбаке, который плывет глубоко в залив, чтобы поймать отличную рыбу. Он борется с ней три дня, пока она не подойдет достаточно близко, чтобы ударить ее гарпуном. По дороге домой акулы съедают рыбу. Истощенный человек возвращается с костями, которые достаточно велики, чтобы произвести впечатление на других рыбаков. У него нет ничего, кроме славы. [читал про подобное у Э. Хемингуэя]

Упрямый, решительный перед лицом смерти, тщеславный в своем начале. Это черты, которые поднимают мужчин и женщин на великие подвиги. Их ведет судьба.

Это грубые добродетели и грехи тех, кто сделан Бронированным. Неукротимая воля, которая в смерти катализирует их окаменение. Проклятие и благословение, потому что закаленный хитин зависит от нашего собственного адского огня. Искры достаточно, чтобы зажечь его и сжечь волю изнутри.

-71-


Газетные вырезки разных размеров

24 августа 1858

ТЯЖЕЛЫЙ СЛУЧАЙ. Фредерик Лихтен (Frederick Lichten) вернулся из Юкона со странной историей о несчастном друге. Его компаньон, Эрнест Сплегер (Ernest Spleger), нашел несколько жеод [геологическое образование, замкнутая полость в осадочных или некоторых вулканических породах, частично или почти целиком заполненная агрегатами минералов], состоящих из кварца. В одной такой массе была полость, покрытая кристаллом, содержащая жидкость, называемую кристаллизационной водой. Сплегер с шутливым замечанием выпил жидкость, и вскоре после этого, он пожаловался на тяжесть и боль в животе и кишечнике, вскоре он умер, его тело мгновенно стало жестким. Не прошло и нескольких часов, как полностью окаменело. Все тело, плоть, кровь, сердце, печень и т. д. стали твердыми.

16 апреля 1893

НЕЛЕПОЕ ВОЗГОРАНИЕ. Прискорбная, но, тем не менее, примечательная история пришла к нам о несчастной судьбе человека на одной лесопилке страны. Неудачно использовав животный жир для очистки опилок, он повеселился с друзьями, воодушевленными его странным выражением лица. Трагедия случилась внезапно, когда он поймал искру от масляной лампы и сразу же загорелся.

27 марта 1895

ОКАМЕНЕНИЕ ИСКУССТВЕННЫМИ СРЕДСТВАМИ. Чарльз Д. (Charles D. Boyd) и Фрэнк Т. Бойды (Frank T. Boyd) из Лафайета считают, что они обнаружили способ превращения человеческих тел в камень, сохраняя их навсегда. В подвале их дома на авеню Коттедж Гроув находится тело молодого человека, который умер 18 июля прошлого года. Тело было обработано и превращено в вещество, напоминающее камень. Вся кровь была забрана, а жидкость впрыснута. Через две недели не было никаких следов разложения, и плоть начала затвердевать. Странные наросты, напоминающие гнездо бумажных ос, все еще вызывают недоумение у мужчин, которые заявляют, что для совершенствования жидкости потребуется больше времени.


De Servus Diaboli
Автор: Тамрат Сконьямильо
Рукопись, переведенная с Войнича, обтянутая кожей, размер 11×17 дюймов
2/2

Сказания, посвященные описанию существ, подобных Бронированным, очень редки, но имеются бесчисленные окаменения, охватывающие разные культуры, разделенные столетиями и континентами. Рассматривая их аллегорически, мы сперва обратимся к греческой мифологии: прообразу Медузы, проклятиям различных богов и кораблю фаэцианцев. Они проходят через католическую агиографию, от чуда святой Хильды, до пастыря, наказанного Богом за предательство святой Варвары. Гиганты, пойманные на рассвете, встречаются в германских легендах так же часто, как одинокие люди, обращенные в каменные столбы у славян. Я знаю восточные истории из французского Индокитая и Японии о злополучных доблестных героинях.

Историй, берущих начало на нашем континенте, я знаю всего две. В Северной Каролине есть холм, где наблюдатели за чероки были наказаны за трусость. И есть более свежие слезы апачей, где семьдесят пять всадников апачей, потерпев поражение в битве, прыгали на своих лошадях со скал, чтобы не попасть в плен. Слезы их жен превратились в камень при ударе о землю. Но эти истории объясняют геологическое явление, не относящееся к сфере геологии. Мы можем, например, объяснить такие явления, как каменное дерево в Миссисипи.

Но это не сработало. Охотники возвращаются с рассказами о крепких людях, от которых рикошетят пули. И все же ясно, что защищающее их вещество представляет собой закаленную древесную массу, слоистую, толстую и прочную. Есть медицинские легенды о синдроме древесного человека, превращавший плоть в кору, но это кажется чем-то иным.

Не находя объяснения, я написал двум знакомым ученым: доктору Рейнхарду Винклеру (Dr. Reinhard Winkler) и Гарольду Блэку (Harold Black). Доктор Винклер готовился начать исследование анатомии Прихвостня и не смог мне помочь. Мистер Блэк согласился и я в долгу перед ним за его физический анализ.

Мой друг, когда я ехал с Грешниками (Sinners), прибыл ко мне при первой же возможности. Вооруженный мечом, он безрезультатно пытался взломать Бронированного. Когда он нанес колющий удар, удалось пробить броневую пластину и вытащить клинок.

-73-


Дневник Гарольда Блэка (Harold Black)
Недатированный
Черный кожаный переплет, рукописный, 6×8.25 дюймов
1/2

Когда я прибыл в лабораторию, турок уже уходил. Тамрат встретил меня и провел во двор, показывая карету, полную пластинчатых доспехов.

Тамрат был моложе, чем я себе его представлял, его сочинения были слишком тяжеловесными для его лет. Я быстро понял, что он малознаком с естествознанием.

Во-первых, физические тесты. Это казалось новинкой для Тамрата. Пули малого калибра, казалось, не могли пробить самые толстые куски брони, поглощая весь удар. Пули большего калибра сумели ее пробить. Чтобы проверить степень уменьшения убойной силы, мы заковали в них мертвую свинью. Первые две пули были под неудачным углом и срикошетили, однако третья пробила ее, а затем глубоко вошла в свиную плоть.

Визуально пластины были похожи на бумагу, сродни большим коконам, найденным в Healing-Water’s Church. Их состав сильно отличается. Материал чем-то похож на хитин, который обычно встречается в экзоскелетах ракообразных и насекомых, а также в чешуе рыбы и амфибий. На микроскопическом уровне это волокна, похожие на усы, которые сплавляются на концах и образуют плотное сплетение. Невозможно определить, являются ли они по природе человеческими или нет.

На следующий день мы проснулись и обнаружили, что броня исчезла. Вернее, распалась. Пол лаборатории был покрыт слоем пыли. При ближайшем рассмотрении мы обнаружили крошечных черных личинок, ползающих среди гранул, извивающихся и кормящихся.

Мы сожгли дом и выехали из Алжира до раскрытия преступления. Тамрат был несчастен из-за потери своей библиотеки, мы расстались в доках. Но мы усвоили жизненно важный урок. Никогда не приноси ничего обратно в город.

Я сам прочитал достаточно легенд, чтобы знать, что не стоит красть огонь у богов.


Дневник Гарольда Блэка (Harold Black)
Недатированный
Черный кожаный переплет, рукописный, 6×8.25 дюймов
2/2

У меня была короткая встреча с доктором Винклером, прежде чем он ушел. Он заявил, что расследование было бесплодным, Бронированный был чем-то более отличным от Прихвостня в экзоскелете. Я должен был найти живой образец.

Их поведение было, к счастью, предсказуемым. Как свидетельствует их жесткий внешний вид, они используются главным образом в качестве защитников. Мне нужно было в помощь несколько охотников. Но мне не хватало средств, и Тамрат пьянствовал из-за потери своих книг.

Изабелла согласилась на мои условия. Я был уверен, что она способна привести нас к опасному разлому [речь идет, по всей видимости об улике, которую нередко охраняют Бронированные]. Изабелла с любопытством отвергла мое мнение, что она была провидцем. У нее было достаточно неприятностей, когда ее изображали как мистика или практикующую вуду. Немногие контракты были предложены чернокожей женщине, которая страдала от обеих форм дискриминации, поэтому она была по крайней мере доступной.

Мы нашли Бронированного быстро, но не смогли его контролировать. Взрыв дробовика расчленил его нижнюю часть тела, замедляя его, и этого было достаточно для чистого убийства. Однако приход других охотников заставил нас отказаться от него.

Изабелла нашла и зафиксировала его медвежьим капканом. Обездвижив его, она была в состоянии точно поразить его череп, с помощью еще одного выстрела.

Образец был свежим, но наше время ограничено. Мы пробыли там сорок минут; провести на охотничьих угодьях больше часа — верная смерть. Я заметил, что хитиновые пластины толщиной примерно в два дюйма, казалось, росли даже после смерти.

Глубоко в грудной полости наблюдается тревожная аномалия. Третья рука, стройная и мускулистая, которую можно описать только как когти. Она была изогнута и недоразвита, хотя вскрытие показало наличие крепких мускулов. Может ли это расти? Появиться, чтобы дать Бронированным какую-то новую способность? Или это было свидетельством чего-то потерянного по пути? Недоиспользованная специализация?

Предположение доктора Винклера оказалось ложным.

 

Поделись с друзьями!