История Port Reeker

Несмотря на то, что Порт Рикер (Port Reeker) является самым большим поселением на многие километры вокруг, о нем мало что известно. Хуже того, то, что мы знаем, резко отличается от всех официальных статистических данных. В сравнение приводят деревни Манила и Сейнт-Малоу, расположившиеся на юге Луизианы. Но сравнивать их нельзя, поскольку Порт Рикер не был настолько изолирован как эти деревушки, хотя истории их появления весьма схожи: филиппинские пираты, освободившиеся от власти своих испанских хозяев, решили осесть на этих болотах.

Port Reeker в Hunt: Showdown

По некоторым данным, к середине XIX века, в городе проживало значительное креольское население. В то время город нельзя было назвать процветающим, но были отдельные успешные рыбаки и торговцы, продававшие свои товары в Новом Орлеане.

Есть несколько версий о происхождении названия «Reeker». Некоторые полагают, что он был назван в честь Джеймса Рикера, который якобы основал поселение. Однако никаких официальных записей о существовании этого человека не найдено. Другие рассказывают о местной легенде. В 1795 году в порт вынесло раздутую тушу кита, от которой исходило очень сильное зловоние. Многие были в недоумении относительно того, как он там оказался. Беспокойство вызвало то, что еще несколько туш китов было выброшено на берега поблизости в течение лета, так что вонь в округе стояла до зимы. «Reeker» можно перевести с английского как «вонючка».

Port Reeker в Hunt: Showdown

Во время Гражданской войны торговля с Порт Рикером практически прекратилась, поскольку город намеренно изолировал себя от разрастающегося конфликта. После войны, во времена Реконструкции город начал расцветать. Это было вызвано тем, что устье реки Миссисипи было довольно мелководным и подчас непригодным для хождения судов. Поэтому, за неимением лучшей альтернативы грузы следовали через Порт Рикер.

Это привлекло внимание предпринимателя по имени Хенрик Граф, который умело пользовался любой возможностью заработать. В 1877 году Джеймс Бьюкенен Идс очистил и углубил русло реки Миссисипи, а Порт Рикер, соответственно, столкнулся с кризисом. Граф скупил товарные склады и построил собственный перерабатывающий завод. Логика была разумной, поскольку труд в бухте стал резко дешевым, тем более, что тем, кто жил там, сложно было найти другую работу.

Port Reeker в Hunt: Showdown

Хенрик Граф предпочитал оставаться в тени, а не выставлять себя создателем империи. У всех своих приобретений он сохранял оригинальные названия. Некоторым это казалось весьма подозрительным: почему бы ему не назвать предприятия своим именем? Его ответ был всегда одним и тем же — все это делалось, чтобы сохранить и соблюсти местные нравы и обычаи.

Port Reeker в Hunt: Showdown

Его бизнес процветал до паники 1893 года, экономической депрессии, в ходе которой более 15000 компаний и 500 банков разорилось, а безработица составила 17—19 %. Хенрик Граф потерял тысячи вложенных долларов, что сильно повлияло на его характер. Он создавал все более жесткие и более суровые условия для рабочих, что вынудило многих покинуть Порт Рикер. Они рассказывали в Новый Орлеане печальную историю про обезумевшего человека, который не останавливался ни перед чем, чтобы восстановить богатство, которое он потерял…