История Healing Waters Church

До приезда в Луизиану евангелиста Ишима Гирда обитатели окрестных болот по большей части жили обособленно. Население состояло из французов, беглых рабов, немцев, гаитян, ирландцев и испанцев, все они принесли с собой свою религию и обычаи. В дополнение к этому, в этой местности уже были 2 церкви, одна из них, правда, лежала в руинах.

Гирд был приверженцем евангелистов, с которыми познакомился в Порт Рикере во время своих странствий в качестве священника от Форта Кармик еще в конце Гражданской войны. Он всей душой полюбил людей, которых встретил, и осознал, что им не хватает той основы, той необходимой духовности, которую он считал единственно верной и разумеющейся, и к которой он привык в других штатах Америки. Многочисленные поездки в эти места окончательно убедили Гирда в его решении – он «должен спасти души всех, кого сможет, иначе они будут прокляты».

Healing-Waters Church в Hunt: Showdown

Ишим Гирд был весьма талантливым и харизматичным проповедником, поэтому довольно быстро обзавелся большим количеством последователей среди местных жителей, но ему все еще нужна была церковь, чтобы они могли стать самостоятельной общиной. Он с легкостью вдохновлял паству на пожертвования, люди отдавали ему все, что имели. Миссии по сбору денежных средств в Новом Орлеане стали еще более прибыльными, как только жители города узнали о скверных условиях жизни их южных соседей и их почти поголовной неграмотности.

Healing-Waters Church в Hunt: Showdown

Гирд приобрел участок земли у некогда именитого семейства Бланшетт, но столкнулся с враждебностью со стороны его вдовы, как только ей стали ясны намерения построить церковь. Несмотря на это церковь возвели уже в 1870 году, а расположение строения среди водных массивов дало церкви соответствующее название — Исцеляющие Воды. Местное население отзывалось о Гирде, как о человеке, который одолел «проклятие» вдовы. Гирд, конечно, в личных беседах отрицал подобное, но на публике заявлял обратное: «Воля Господа Бога нашего оказалась сильнее проклятия старой карги». Подобное поведение шло на пользу и укрепляло чувство общности среди горожан и последователей Гирда. Но это не могло длиться вечно.

Healing-Waters Church в Hunt: Showdown

Со временем некогда яркий огонь веры начал угасать внутри Гирда, а к концу жизни от него осталось слабое пламя. Он постарел и стал лишь тенью человека, которым когда-то был. Постепенно его проповеди все больше и больше стали обращать внимание паствы на внешние опасности: индустриализацию, уничтожающую безмятежные леса, а также на ураганы, из-за которых земли уходили под воду. В конце-концов дело дошло до порицания грехов его же паствы: жадности, гордыни, обжорство и прочих смертных грехов. Он стал одержим проповедями про грехи, демонами, прячущимися внутри, огнем и серой, которые ждали всех и каждого.

Healing-Waters Church в Hunt: Showdown

Число его последователей стремительно сокращалось, остались только самые набожные и преданные. Он отгородился от всего остального мира. Большинство спорило о том, что же стало причиной «падения» Гирда, многие считали причиной чувство сожаления о потерянных деньгах и в изоляции от внешнего мира – жизни в окружении болот. Некоторые полагали, что темное прошлое, от которого Гирд бежал все это время, в конце концов настигло его. Другие же верили в проклятие старой карги, которое забрало все лучшее, что было в Гирде. И лишь немногие ставили на то, что в местных водах было что-то…