История Blanchett Graves

История «бланшеттских могил» является самой длинной из всех в этой области, она пронизана смертью и горем. Письма указывают, что строительство началось еще в 1761 году, когда территория Луизианы принадлежала Французской короне. Новоиспеченному распорядителю Жан-Жаку Блейзу д’Аббади было поручено разрешить конфликт между двумя конфессиями, Капуцинами и Иезуитами, поэтому еще находясь в Париже он писал о создании новой церкви. Идея состояла в том; чтобы разделить две группы — церковь должна быть построена за пределами Нового Орлеана. Выбранный участок находился далеко на юге от городских границ. Ходили слухи, что распорядитель принадлежал к одной из враждующих конфессий и выбранное место было намеренной попыткой изгнать другую конфессию из города.

Blanchett Graves в Hunt: Showdown

История бланшеттских могил является самой длинной в регионе и пронизана смертью и горем. Согласно письмам современников, строительство началось в 1761 году во время французского колониального контроля над Луизианой. Недавно назначенный распорядителем Жан-Жак д’Аббади, еще будучи в Париже, писал о необходимости построить новую церковь. Ему было поручено разрешить конфликт между представителями ордена капуцинов и иезуитами. д’Аббади был намерен полностью разделить эти две группы, а для этого новую церковь нужно было построить за пределами Нового Орлеана. Выбранный участок находился далеко к югу от городских границ. Ходили слухи, что распорядитель принадлежал к одной из этих враждующих сторон (капуцинам), а церковь строили, чтобы изгнать противников из города.

Blanchett Graves в Hunt: Showdown

Распорядитель д’Аббади так и не сумел посетить место строительства, поскольку был захвачен англичанами на пути в Новый Орлеан и удерживался некоторое время в качестве военнопленного. Два года спустя, в 1763, он, наконец-то, прибыл на место назначения и занял пост губернатора. Любопытно, что на протяжении двух лет, пока он прибывал на этой должности, он никак не участвовал в строительстве, несмотря на постоянную финансовую поддержку с его стороны. Еще больше таинственности этой ситуации придавал тот нелицеприятный факт, что иезуиты были изгнаны из Нового Орлеана в 1763 году. Отец Мишель Бодуэн, являвшийся на тот момент генеральным викарием иезуитов не упоминает ничего о новой церкви.

Blanchett Graves в Hunt: Showdown

Строительство церкви было завершено в 1765 году. Имеются очень скудные сведения о количестве прихожан, хотя это не является чем-то необычным для той эпохи. Встречались также упоминания, что церковь была названа церковью Святого Себастьяна (St. Sebastian Church), но, к сожалению, проверить достоверность этой информации невозможно.

Упоминания об этой церкви вновь начинают появляться лишь в начале XIX века. Она была сильно повреждена и находилась на ремонте после разрушительного урагана 1812 года, когда обширные участки земель южнее Нового Орлеана были опустошены наводнением. В последующие месяцы местные газеты без конца писали о чудовищном происшествии, когда в церкви нашли тела двенадцати человек. Причиной этой трагедии, скорее всего, стали наступающие воды, несчастные решили укрыться от них в церкви, но оказались запертыми в этой ловушке на несколько недель. Улики, найденные на месте, указывали на то, что голод толкнул людей на каннибализм. Но, трагедия на этом не закончилась, мужчины нашедшие тела, вскоре умерли от неизвестной инфекции.

Blanchett Graves в Hunt: Showdown

В результате этого местность получила печально известную репутацию. Церковь ветшала, а постоянные наводнения и ураганы каждый раз поднимали погребенные в землю тела. После разрушительного урагана в 1838 году, оставшиеся тела были перезахоронены в склепах за счет Жак Бланшетт, который был выдающимся бизнесменом и владельцем плантации в Новом Орлеан. Свое состояние он существенно увеличил в довоенный период, по слухам он был потомком французской аристократии (хотя есть свидетельства, что этот слух был пущен самим Жаком). По моде того времени, Жак имел романтическое увлечение руинами и просто влюбился в обветшавшую церковь. Именно поэтому местные жители прозвали это место бланшеттскими могилами.